Джон Мозес Браунинг

Джон Мозес Браунинг

Нам известно большое количество изобретателей оружия, многие из них оставили после себя хорошее наследие в виде своих изобретений. Но только лишь один человек оставил такой большой след в истории. Несмотря на то, что первое своё изобретение он запатентовал ещё в позапрошлом веке, его оружие и на сегодняшний день состоит на службе.

Он родился 21 января 1855 года, штат Юта, в городе Огден. Именно этот город называют колыбелью мормонов, как и все в этом городе он тоже был мормоном. Но это не помешало ему стать величайшим конструктором огнестрельного оружия. Его имя Джон Мозес Браунинг.

Это был 1878 год, окончание десятилетия, принесшее больше всего научных и творческих достижений. В Париже прошла первая выставка импрессионистов, Иоганн Штраус младший сочинил свой бессмертный вальс «На прекрасном голубом Дунае», Александр Грейам Белл запатентовал свой первый телефон,  Марк Твен издал американскую классику «Приключения Тома Сойера», Томас Эдисон изобрел  фонограф.

А где-то далеко, в штате Юта, Джон Мозес Браунинг мастерил свою первую винтовку. Браунинг был блестящим и очень плодовитым оружейником, он был да Винчи среди разработчиков оружия. Если кого и можно назвать гением среди разработчиков оружия, так это Джон Мозес Браунинг. Несмотря на то, что Браунинг с трудом закончил 6 классов и никогда не имел дел со сложной техникой, его ждало великое будущее. Сам Браунинг находит этому скромное объяснение: «Просто я как оружейник оказался в нужном месте, в нужное время». Но это было больше, чем совпадение, ведь его отец Джонатан также был оружейником, при этом имел склонность к мистицизму. Джонатан Браунинг был одним из тысячи мормонских неофитов, преследуемых на востоке. Им были нужны ружья, чтобы бороться с дикарями и идти к земле обетованной, и Джонатан их ими обеспечивал. Он спроектировал несколько ружей, включая две самых ранних американских винтовки очередного действия. Шестизарядная винтовка, созданная на основе револьвера Кольт и инновационного пятизарядного магазина. Он хотел многозарядное оружия, а такого не было. В то время речь шла о магазине, скользящем из стороны в сторону, а не о вертикальном, как сейчас.

Ирония в том, что если бы его отец не принял мормонство, Джон Браунинг никогда бы не родился. В ранний период этой церкви, её лидеры активно пропагандировали полигамию. Хотя Джонатан был уже женат и был отцом двенадцати почти взрослых детей, он взял ещё двух жен и у него родились ещё 10 детей. Джон был его первенцем от второго брака.

С семи лет Джон Мозес начал работать в магазине отца. А в 10 лет он сам смастерил винтовку из старых запчастей и не нужного хлама. Будучи подростком, Браунинг считал, что смог бы доработать любое ружьё. В 23 года, он наткнулся на такое убогое ружьё, что растерялся. Его отец соглашается, что оно и впрямь сделано не очень хорошо. И Джон сказал, что может сделать лучше. Отец ответил, что самое время.

И Джон Браунинг так и поступил. Он начал проектировать винтовку. И как во многих последующих проектах, он, казалось, мог представить в уме готовую винтовку со всеми деталями. Как Томас Эдисон, он обладал полномасштабным мышлением, он просто начинал работать, и проект рождался сам собой. Он знал какие нужны запчасти для удачного оружия. По большому счёту, его оружие всегда считалось очень простым, с минимальным набором механизмов. Оно было простым и оно работало. Браунинг часто говорил, что всё, что может произойти с оружием — оно произойдёт. У него был девиз: «Сделать оружие мощным, а потом удвоить эту мощь». Он применил этот принцип в своей однозарядной винтовке. В его проекте была одна очень важная деталь. Ствольная рама была вырезана таким образом, что в неё помещался затвор, что придавало винтовке большую мощность. И благодаря этой возросшей мощи можно было применить больший калибр.

В то время, оружейники производили почти одно и то же. Браунинг решил пойти другим путём. По этому поводу сейчас существует масса легенд. Якобы Браунинг сделал 600 таких винтовок, потому что его брат сказал ему: «Не делай для этого парня чего-то особенного, создай стандартный проект, чтобы мы могли наладить массовое производство».

Браунинг и его братья, Мэд, Эд, Джордж и Сэм основали в Огдене собственную фабрику по производству винтовок. Они вложили всё, но дело шло туго. «Бывали времена, я неделями не смеялся», — говорил Браунинг, вспоминая то время. Но вскоре у братьев появилась масса поводов для улыбок. Винтовки продавались по 25 долларов за штуку. Браунинг распродал всю витрину за неделю. Спустя несколько лет одна из них оказалась в Коннектикуте у ТиДжея Беннета, президента оружейной компании «Винчестер». Через несколько дней, Беннет уже ехал на поезде в Юту. Когда Беннет сошел с поезда в Огдене, он спросил, где находится фабрика Браунинга, но не кто не знал и даже не слышал о такой фабрике. Когда Беннет уже отчаялся найти место, где произвели такую качественную винтовку, кто то сказал, что ему должно быть надо идти вниз по улице. Тогда за прилавком стоял Мэд. Ему сказали, что хотят поговорить с Браунингом. Мэд ответил, что он Браунинг. Так как Мэд был совсем молод, попросили позвать старшего брата. Тогда тот ответил, что им нужен Джон, он на верху, там его и найдёте. Через несколько минут Беннет спустился и сказал, что не кого там не нашел, кроме ещё одного юноши, который стоял за станком. Это и есть мой брат Джон, ответил Мэд.

Несмотря на молодость Браунинга, Беннет увидел в нём гения. Он купил патент на выпуск винтовки Браунинга за огромную сумму, 8000 долларов. Винтовка Браунинга стала винтовкой «Винчестер 1885», самой известной и распространённой винтовкой той эпохи. Беннет не только купил отличную винтовку, но и завязал дружбу с Браунингом, которая продлится 25 лет и подарит компании «Винчестер» некоторые известнейшие огнестрельные орудия.

Покупка патента за 8000 долларов подтвердила гениальность Браунинга. С того момента он мог посвятить всё своё время изобретению нового стрелкового оружия в своей мастерской в Огдене. В последующие 40 лет Браунинг зарегистрировал 128 патентов и создал сотни разных видов оружия. Цифры поразительные при том, что некоторые проекты не были вариациями на тему, а содержали принципиально другую концепцию.

Следующим важным оружием в жизни Браунинга стал «Винчестер 1886», винтовка очередного действия. За неё Винчестер заплатил Браунингу ещё больше, 50000 долларов или, как говорил сам Браунинг, больше денег, чем во всём Огдене. Но как и его однозарядная винтовка, она того стоила. Модель «1886» стала первой мощной винтовкой Винчестера очередного действия. Говорят, каждая её доработка начиналась с патента Браунинга. Некоторые считают её самой элегантной винтовкой рычажного действия. И сегодня «Винчестер 1886» считается номером 1 среди прочих винтовок, и именно благодаря своему красивому, элегантному дизайну с объёмными металлическими пластинами.

В 1879 году, спустя год после создания однозарядной винтовки, Браунинг женился на Рейчел Терезе Чайлд. На следующий год у них родился первый из десяти детей. Затем, в 1887 году, Джон Браунинг покинул дом на 2 года, путешествуя по южным штатам как мормонский миссионер. Вернувшись в Огден, он сделал 20 патентов в течение трёх лет. Некоторые полагали, что он сошёл с ума, поскольку он имел не обыкновение просто сидеть где-нибудь и шевелить руками, будто обдумывает какую-то идею. Его считали лунатиком или вроде того.

Модель «1886» по-прежнему прекрасно продавалась, однако это было довольно громоздкое оружие. Ковбоям нужно было что-то полегче, что-то, с чем можно было управляться сидя верхом. И Джон Браунинг создал именно то, что им было нужно, «Винчестер 1892». ТиДжей Беннет не мог дождаться, когда получит его. Он так торопился заполучить это оружие, что готов был выпускать всё, что мог получить в течение 90 дней. Он сразу заплатил им 10000 долларов и сказал им, что если они сделают оружие в течение 60 дней, он увеличит гонорар до 15000. Браунинг ответил, если я не успею за 30 дней, оружие ваше бесплатно, но если я успею быстрее, то я хочу 20000. Через 3 недели мистер Беннет получил своё оружие. Его мог себе позволить каждый ковбой, он мало стоил, мало весил, стрелял теми же патронами, что и модель «1873», и стал очень популярен. В последующие два года Винчестер приобрёл ещё 11 проектов Браунинга. Один из них станет моделью «1894». У модели «1894», в отличие от модели «1892», был другой механизм рычага. Она стреляла более мощными патронами. Так что это было что-то среднее между моделями «1892» и «1886». Эта модель Винчестера стала самой популярной винтовкой рычажного действия из когда-либо выпускавшихся. Их было произведено около 5 миллионов и до сих пор на оленя с ними ходят миллионы охотников. Для тех же, кому нужно было завалить бизона, Джон Браунинг приготовил «Винчестер 1895». Основной целью этого проекта было создание охотничьей винтовки. Никакого подствольного магазина, чтобы ствол легко перемещался вслед за мишенью. Вместо трубчатого магазина под стволом, магазин размещался перед рычагом, так что на этой модели при работе механизма патрон сразу поступает в патронник. Тедди Рузвельт прозвал модель «1895» — «большим лекарством». Тедди нравилась эта винтовка, и он её использовал в Африке на сафари. Винтовка также нравилась Панчо Вилья, и он вооружил ей всех своих солдат.

Далее был «Винчестер 1897», успешный помповый дробовик, настолько успешный, что выпускался до 1957 года. «1897» был первым удачным дробовиком очередного действия и одним из лучших. Хотя было еще очень много дробовиков, «1897», пожалуй, самый лучший по ощущениям, он тонкий и из него очень легко и удобно стрелять. Он стал любимым оружием у охраны банков, а потом его на вооружение приняла армия США.

Сам Браунинг не был заинтересован в исключительно крупнокалиберном оружии. Он разрабатывал и мелкокалиберные винтовки, такую как 9022. Она была первым оружием каждого мальчишки – лучшая, чтобы разбивать банки на заднем дворе, выгнать лису из курятника или похвастаться перед девушкой в тире. На карнавалах или в тире это оружие было в ходу, благодаря своей надежности. Она будет стрелять снова и снова тысячу раз подряд, именно поэтому коллекционеры никак не могут найти эту винтовку в хорошем состоянии, она просто изнашивалась. Когда инженеры Винчестера увидели чертежи Браунинга модели 90, то заявили, что это не сработает. Браунинг изготовил прототип этой винтовки лично и отправил его с запиской: «Работать может и не будет, зато стреляет не плохо. Джон Браунинг»

Браунинг был очень заинтересован в совершенстве скользящего затвора, потому что он удобнее и позволяет сохранять обзор, не производя лишних движений. При рычажном механизме приходится опускать руку вниз, для этого нужно отстранять винтовку от плеча. Но при использовании скользящего затвора можно сохранить обзор и заводить курок, не отрывая оружие от плеча, не делая лишних движений. Таким образом, стрельба осуществляется гораздо быстрее.

За 17 лет компания Винчестер выкупила 41 проект Браунинга. К 1900 году 75% огнестрельного оружия на рынке, было разработано Джоном Браунингом и выпущено Винчестером. Но чем более инновационными были его проекты, тем дальше Браунинг хотел пойти. Его гений произведет революцию в сфере вооружений и, вскоре, он уйдёт от Винчестера.

В 1900 году Браунинг решил ещё одну задачку, остальным оказавшуюся не по зубам, создать автоматический дробовик. Никто раньше этого не делал и главной проблемой был спектр патронов. Вы могли купить коробку патронов от Винчестера, а через какое-то время от Ремингтона, и была очень большая разница в мощности. Ему нужен был дробовик, к которому подходили бы все патроны. Поэтому он разработал упорное кольцо, которое регулировало колебания вперёд-назад, независимо от силы возвратного механизма. Браунинг назвал свой дробовик «Авто 5». Он использовал энергию отдачи и имел магазин на 5 патронов. За квадратную ствольную коробку его прозвали «горбуном». Он работает на, так называемом, принципе отдачи длинного хода. При нажатии на спуск, ствол откатывается, а затем он проходит вперёд и выбрасывает гильзу, казна затворяется и досылается новый патрон. Сейчас этот механизм кажется неуклюжим, но Браунинг поработал над ним, и он перестал быть таковым. Он проделал отличную работу. Браунинг добился того, что этот дробовик раскупали бы и сегодня. Все у кого есть сегодня автоматический дробовик, продали бы его и купил бы «Авто 5», потому что он очень эффективен. И как всегда Браунинг предложил свой прототип Винчестеру. К тому времени Винчестер купил 44 вида оружия у Браунинга, из которых выпускал только 10. Некоторые из них были просто модификациями, а некоторые покупали только для того, чтобы не пустить их на рынок. И Браунингу очень не хотелось становиться только продавцом, он не хотел, чтобы его оружие просто осталось на полках Винчестера. Браунинг спросил о дополнительных гонорарах, помимо обычного жалования. Беннет, как президент компании «Винчестер», отказался. И с сотрудничеством Браунинга и Винчестера было покончено.

Браунинг свой «Авто 5» повёз другому производителю, Ремингтону. Но буквально перед оговоренной датой встречи президент Ремингтона Марцелус Хартли умер от сердечного приступа. Это неожиданное событие привело Браунинга на неожиданный путь. Не желая пасть жертвой рыночных отношений, он повёз свой дробовик за моря в Льеж и заключил контракт с одной из ведущих европейских оружейных компаний «Фабрик Националь» или «FN». Веками Льеж был Меккой для оружейников, но последнее время бизнес шел не важно. За последующие два десятилетия Браунинг оживил «FN» и благополучие целого региона. Его назвали мастером.

Джон Браунинг стал бывать в Льеже месяцами. Он даже выучил французский,  скрупулёзно заучивая каждое новое слово. Он был так занят не только из-за «Авто 5», появилась новая линия продукции — автоматические пистолеты. Есть мнение, что автоматические пистолеты можно поделить на две категории: пистолеты Джона Браунинга и все прочие. Его проекты были очень практичными, неприхотливыми и, как и многие другие, его разработки отлично служили людям.

Первым пистолетом «FN» была модель «1932». Успех был мгновенным. Более полумиллиона пистолетов было продано менее чем за 9 лет. Вскоре появились и другие. Не менее популярными стали пистолеты 25 калибра и крошка Браунинг. Браунинг прославился на всю Европу, его имя стало синонимом выпускаемых пистолетов — никто не покупал пистолет, все покупали Браунинг.

Его самая известная модель «1911» 45 калибра. Это был первый автоматический пистолет, принятый армией США для всех родов войск. Он выпускался с первой мировой войны до восьмидесятых годов XX века. Он был любимым у президента Эйзенхауэра и генерала Патана, а также гангстера красавчика Флойда. И сегодня у этого пистолета больше всего подражателей. Кто-то сказал, что яйцо это идеальная форма, тогда «1911» это идеальный пистолет. Так и есть, стрелять из него легко, освоить его может любой. Всё настолько продумано, что каждый может разобрать и собрать его. Замечательный дизайн. До сих пор трудно себе представить лучший пистолет. Источник эффективности пистолета «1911», как и в других пистолетах Браунинга, в затворной раме. При выстреле затворная рама уходит назад, ствол откидывается и патронник отворяется. Когда рама уходит вперед, ствол снова поднимается и канал ствола заперт до момента выстрела.

9-и миллиметровый пистолет «Хай Пауэр» (Hi-Power) стал последним пистолетом Браунинга и самым прогрессивным. Хотя многие любители оружия не согласятся, сам Браунинг утверждал, что сделал с 45 калибром всё, что только было возможно. Он всегда ощущал, что 45 калибр был, возможно, слишком большим и обычному человеку из него стрелять нелегко. Он сделал 9 миллиметровый, чтобы дать людям меньший калибр, большую вместимость магазина и более гладкое действие. Он до сих пор считается одним из лучших пистолетов.

Но изобретательность Браунинга не ограничивалась только винтовками и пистолетами. У него были идеи и более мощных орудий. Но пока в них не было необходимости, не было и рынка для них. Рынок появился в 1914 году, с началом Первой мировой войны.

Джон Браунинг был полностью поглощен разработкой нового оружия. Он работал усердно, часто забывая об остальном. Иногда его дети оставляли еду возле двери его кабинета, на случай если он вспомнит, что нужно поесть. Когда Браунинг не изобретал оружие, он стрелял из него. Он и его брат Мэд, входили в стрелковую команду под названием «4Б».  Однажды, смотря на тренировку на стрельбище Огдена, он заметил кое-что интересное: пороховые газы, выходящие из ствола настолько сильны, что качают высокие травы. Он заметил, что огромная энергия расходуется впустую. Он сказал: «Так ребята, собираем оружие и возвращаемся в магазин». В порыве гениальности он придумал, как обуздать эту энергию. Браунинг просверлил в металлической тарелке отверстия чуть больше диаметра пули, затем он повесил тарелку в качестве заслона на старую винтовку. Потом с помощью пружины соединил заслон с рычагом. И во время выстрела взрыв пороховых газов, вырывающийся из ствола воздействовал на тарелку и толкал её вперёд, рычаг совершал полный ход, затем пружина возвращала его обратно. Так получилось полуавтоматическое ружьё. Сейчас устройство кажется ужасно несуразным, но главное оно демонстрировало, что пороховые газы, вырывающиеся из ствола можно использовать. Как всегда Джон Браунинг не терял времени даром и решил извлечь пользу из своего открытия. Он смекнул, что этот грубый прототип может послужить основой для самого быстрого в мире пулемёта.

Он взял прототип, чтобы показать его в оружейной компании «Кольт». И вот он ходит с каким-то наскоро собранным грубым механизмом, устанавливает его на полу. Инженеры «Кольта» просто смеются над ним, он кажется им просто чудаком с этой штуковиной. Браунинг утверждает, что он стреляет в автоматическом режиме, они не верят. Браунинг вставляет ленту на 200 патронов, садится сзади и жмет на спуск. После двухсот выстрелов все те, кто смеялись стояли с разинутыми ртами. Он создал пулемёт. Самое поразительное, что Браунинг до этого никогда не видел пулемет. Вскоре после испытаний у «Кольта» о демонстрации попросила армия. Однако, им нужен был более плотный огонь, продолжительности минимум 3 минуты. Браунинг подсчитал, что с учетом этого времени он должен выпустить 1800 патронов. Пока он стрелял, ствол нагревался и дымил и, конечно, много дыма производили сами патроны. Вскоре ствол покраснел, а он продолжал стрелять. Чуть позже ствол стал настолько горячим, что пули стали сверкать и оплавляться, маленькие шарики свинца оседали на его руках. А он всё стрелял и стрелял. Вдруг остановился и сказал: «Кажется что-то сломалось». Оглядевшись вокруг, он понял, что расстрелял все патроны, а поломки не было ни одной.

Прототип Браунинга стал «Кольтом 1895». Это был тот, что под стволом имел рычаг. Когда пуля выходил из ствола, газ проходил через отверстие и толкал рычаг вниз. Для более надежной работы автоматики этот пулемёт лучше было ставить на треногу, но из-за того, что некоторые ставили треногу слишком низко модель «1895» прозвали «картофелекопалкой», поскольку она бороздила землю своим рычагом. Картофелекопалка использовалась во время испано-американской войны в 1898, а также в Китае во время восстания в 1900 году.

Но оружие не понадобится вновь до 1914 года. В этот год началась Первая мировая война. И ирония в том, что оружие, из-за которого и началась война была пистолетом Браунинга модель «1900». Именно из этого пистолета в Сараево 28 июня террорист застрелил эрцгерцога Австро-Венгрии Франца Фердинанда и его жену Софи. Европа была втянута в войну. Пулемёт-картофелекопалку вскоре вновь ввели в эксплуатацию, но быстро заменили. Даже Браунинг не мог всех и всегда опережать. Вскоре он выпустил доработанную версию модель «1917» 30-го калибра. Пулемёт «1917» превосходил пулемёт «1895». Он работал на принципе энергии отдачи, но был более неприхотлив, практичен и надежен. Его можно было использовать совершенно в разных условиях. В нём применялся кожух для водяного охлаждения ствола. Это позволяло стволу подолгу не нагреваться. Когда эту модель впервые показали военным, Браунинг выстрелил 40000 патронов без единой поломки, установив новый рекорд для пулеметного огня. Из оружия стреляли 48 минут 12 секунд без остановки. Пулемёт «1917» также легко разбирался, Браунинг разобрал его вслепую. С того времени разбор оружия стал стандартным условиям в вооруженных силах всего мира. Командование американской армии было так восхищено пулемётом Браунинга, что заказали версию 50-го калибра и противотанковое орудие, способное стрелять более чем на 1000 метров. Во время Второй мировой войны оно оказалась бесценным. Оди Мерфи, самый титулованный солдат США Второй мировой, был награждён медалью за отвагу от конгресса за то, что выпрыгнул из горящего танка и, с помощью пулемёта Браунинга 50-го калибра, отразил нападение 6 танков и пехоты.

В небе над Европой союзники часто уступали немцам, и союзники стали крепить пулемёт Браунинга на свои истребители. Поскольку солдаты заряжали одну ленту за другой, в обиходе появилось новое выражение, засадить в немца все девять ярдов. Германский фельдмаршал Геринг писал: «Если бы у немецкой авиации был пулемет Браунинга 50-го калибра, исход битвы за Британию был бы другим».

Эксперты с трудом успевали оценивать выходившие один за другим проекты Браунинга. Ведь они все были просто превосходны. Но один всё же венчает этот список — автоматическая винтовка Браунинга или сокращённо «БАР». Это был настоящий прорыв, позволяющий пулемету быть переносным. Это было первое по-настоящему надежное автоматическое оружие, которое можно было применять как пулемет. Другие страны приняли похожие образцы, и это привело к первым штурмовым винтовкам. «БАР» было вторым оружием в США, которое было принято всеми родами войск. Это был легкий пулемет, работающий на принципе отводимых газов с магазином на 20 патронов. Стоит вернуться во времена Первой Мировой, тогда у всех участников войны пулеметы были в траншеях, и они были неподвижны. Все искали выход из этой ситуации. Солдат с «БАР» мог передвигаться по полю и вести огонь, а потом мог лечь и прикрывать своих товарищей плотным огнём. Были и свои недостатки. Ствол заменить было нельзя, магазин всего на 20 патронов. И тем не менее оружие было очень надежным и популярным. «БАР» использовался во время корейского конфликта и даже во Вьетнаме.

Джон Браунинг не просто создал превосходное оружие для Победы. Он мог бы продать армии США свои патенты на оба пулемет и «БАР», как лицензионный платеж, что принесло бы ему баснословные миллионы. Вместо этого он сразу же принял первое предложение военного Министерства, всего 750000 долларов. Это был его подарок своей стране.

Вклад Джона Браунинга в развитие стрелкового оружия неоспорим. Он настолько огромен, что невозможно вообразить, чего бы он достиг, занявшись другими отраслями. Представьте, если бы Джон Браунинг спроектировал локомотив или поршневой двигатель или аэроплан. Он зарабатывал немало денег, и заниматься огнестрельным оружием была очень выгодно, потому что вооружение на то время составляло значительную часть рынка. 26 ноября 1926 года Джон Браунинг работал на заводе в Льеже, когда ему стало плохо. Вызвали доктора, но он мало что мог уже поделать. Джон Браунинг умер в тот же день от сердечного приступа. Ему было 72 года, но его гений продолжал работать до последней минуты. В тот день Браунинг работал над еще одним революционным проектом, двухслойным дробовиком, стволы которого расположены один над другим. Только через несколько лет всплыл деревянный макет, который Браунинг сделал ещё в начале ХХ века, он держал эту идею в голове 20 лет прежде, чем смог взяться за реализацию.

Смерть Джона Браунинга вовсе не означала конец его проектам и их роли в развитии вооружения. На сегодняшний день, более 60 миллионов  единиц оружия, произведённых в мире, придуманы Джоном Браунингом.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

0