Самуэль Кольт

Самуэль Кольт

Пистолеты Кольта.
Оружие всегда играло решающую роль в истории. Изобретение, которое прославляют и проклинают, которое служило и героям и негодяям, требует от своего владельца не малой моральной ответственности. Понять оружие значит лучше понять историю.

Это было оружие в буквальном смысле изменившее мир. В начале 19 века солдаты делали 5 выстрелов за время, которое раньше требовалось для одного. Во время двух мировых войн жизнь солдат союзных войск зависела от полуавтоматического оружия. Со времен покорения Дикого Запада, когда бандиты и слуги закона стреляли друг в друга из пистолетов под названием «Миротворец» и до войны во Вьетнаме и Персидском заливе, когда автоматическая винтовка решала вопрос жизни и смерти. В мире огнестрельного оружия слово «Кольт» приобрело статус легенды благодаря своей новизне, надежности и искусному слиянию формы и содержания.

В начале 19 века состояние производства стрелкового оружия в США считалось по истине революционным. По сегодняшним меркам его можно назвать всего лишь примитивным. Америка приобрела независимость в известной степени благодаря мушкетам, заряжавшимся с дула, после каждого выстрела приходилось заряжать его пулей и снова насыпать порох. Но вскоре появилось ружье с кремниевым замком. Металлический ударник высекал из кремния искру, воспламенявшую порох и посылавшую во врага. Оглушительный грохот выстрела, вспышка огня и дым приводили безоружного врага в ужас. Когда Американские поселенцы двинулись на Запад, то обнаружили важный недостаток своего оружия. Индейские воины, защищавшие свою страну, успевали выпустить в них десяток стрел, пока они перезаряжали кремневые ружья. Именно в эту эпоху в 1814 году в городе Хартфорд в штате Коннектикут родился Самуэль Кольт. Его ранние годы проходили в суровых условиях. Когда мальчику было 6 лет, умерла его мать, отца Самуэля постоянно преследовали финансовые неудачи. Юный Кольт часто оставался один наедине со своими мыслями. Весной 1821 года юный Самуэль неожиданно исчез. Генри Барнард, его первый биограф считает, что этот эпизод говорит о юном Кольте так же много, как и Кольте взрослом.

«Когда мальчика наконец нашли, он сидел под деревом с пистолетом разобранным на части и аккуратно разложенном на земле. Вскоре он, к своему удовлетворению, снова собрал пистолет».

Генри Барнард, 1847 год.

В то время никто не мог предсказать этого, но любопытство Кольта сегодня можно рассматривать с исторической точки зрения как искру воображения, воспламенившую 2 века инноваций в оружейном деле. Первый прорыв состоялся, когда Кольту было всего 17 лет. Испытывавший тягу к приключениям, он нанялся на корабль, плававший в Атлантическом океане. Однажды, наблюдая за корабельным рулем, он заметил в нем нечто большее, чем обычное навигационное устройство. Кольт наблюдает за поворотом руля, которое время от времени приходится останавливать и фиксировать в неподвижном положении. И он думает, как бы соединить ствол пистолета с вращающимся цилиндром, в котором находятся заряды. Это значительно увеличило бы эффективность стрельбы. Самуэль Кольт сделался одержимым. Каждую свободную минуту он выстругивал из дерева модель будущего пистолета с вращающимся барабаном. Вернувшись в штаты, он показал свой образец известному оружейнику Ансону Чейзу. Ансон сделал чертежи, Кольт также сделал чертежи, и они вместе изготовили из металла пистолет, он был полностью сделан вручную. Нужно было проверить действие этого изделия, выйдя на открытое место, они произвели выстрел. К счастью, лишь одно ущемило гордость Кольта, он неустрашимо изменил конструкцию, привлек к сотрудничеству нового оружейника Джонатана Пирсона. Пока тот трудился в мастерской над новым прототипом, 18 летний Самуэль изменил свое имя на Доктор Колт, и отправился колесить по стране, показывая опыты в качестве химика-практика. Он устраивал своего рода медицинское шоу и испытывал на добровольцах действие веселящего газа, забавляя публику их забавными действиями. Это позволило Кольту заработать денег для изготовления своего первого оружия. Медицинские шоу Самуэля Кольта пользовались успехом у публики. Однако, это вызвало мало восторга у оружейника Пирсона, о чем он сообщил в письме странствующему химику:

«Я старательно выполняю свою работу, но настали такие холода, что я сильно мерзну в мастерской. Мне нужно добиться того, чтобы наш пистолет хорошо стрелял, и я готовлю запас такого оружия, но деньги у меня закончились. А сегодня пришла пора платить за помещение. Кроме того, мне нужны дрова… Так что Вы должны срочно прислать денег, иначе я пропал. Не забудьте о деньгах. Ваш Джон Пирсон, 1833 год».

В 1834 году Кольт заработал достаточно денег, чтобы завершить работу над первым револьвером. После испытаний нескольких модификаций он был готов к производству. Попытки создать пистолет, способный стрелять с большой скоростью принимались и ранее, но пистолет Кольта сильно отличался от других надежностью. Его изобретение, его конструкция, подобравшая такой барабан, который позволял сделать 5 точных выстрелов, стало удивительной новинкой. Как говорили индейцы, можно было зарядить пистолет в воскресенье и стрелять целую неделю.

В 20-ти летнем возрасте Самуэль Кольт активно включился в производство оружия. Он запатентовал свой револьвер в США, Англии и Франции. Заработав на своем изобретении 150 тысяч долларов, Кольт основал в Паттерсоне штата Нью-Джерси фирму «Патен Армс Мануфекчеринг Компани». Первое оружие, изготовленное там, получило название «Паттерсон». Револьверы производили 5 выстрелов без перезарядки. Сделав 5 выстрелов нужно было выбить клин, снять ствол, откинуть в сторону барабан, затем засыпать в каморы порох и заложить заряды. Для последнего действия требовался специальный шомпол, такого рода устройства входили в комплект пистолета, так как без них он оказывался бесполезен, в первый раз невозможно было даже его зарядить. Паттерсоновский револьвер Кольта, так называемой Техасской модели, был первым относительно практичным скорострельным оружием из всех, когда-либо созданных до этого, пистолетов. Барабан вращался автоматически, для стрельбы нужно лишь последовательно взводить курок и нажимать на спуск.

«Последний раз из этого оружия стреляли, наверное, в 1840-х годах. Этот револьвер «Техас-Паттерсон» серийный номер 707 изготовлен в 1840 году. Не исключено, что это анти-коварное изделие могло взорваться при выстреле, с ним могло произойти все, что угодно. На коллекционном рынке он сегодня стоит 75000 долларов. Он сработал как по волшебству, стреляет как в первый день».

С изобретением револьвера «Паттерсон» Самуэль Кольт понял, что ему теперь не что не мешает приступить к изготовлению нового оружия. Однако он не ожидал, что главный потенциальный заказчик, Армия США, откажется от его пистолета. Самуэль Кольт являл в одном лице изобретателя, лицедея и предпринимателя. Он с самого начала понимал, что любому оружейному производству для финансового успеха нужно продавать большое количество оружия. Когда Самуэль Кольт отправился в столицу, чтобы продемонстрировать свой револьвер «Паттерсон», он был уверен, что новинку с удовольствием купят правительственные чиновники. Однако он недооценил консервативность традиций военных. По сравнению с тогдашними однозарядными пистолетами, как считали военные, револьвер Кольта стоил дороже, был сложнее и требовал несколько минут для перезарядки. Если вы умели обращаться с револьвером, то он действовал просто фантастически. Однако правительство провело собственное испытание, оно состоялось в 1837 году в Вестпоинте. Пистолеты стреляли не очень хорошо, и как следствие, у Кольта возникли проблемы с продажей револьверов правительству. Самуэль Кольт проявил новаторскую рыночную стратегию, он обошел бюрократов и политиков и направился прямо к покупателю, в данном случае к солдатам, чья жизнь напрямую зависела от личного оружия. Кольт отправился во Флориду, где правительственные войска сражались с индейцами Семинолы. Солдаты охотно покупали револьверы «Паттерсон» за собственные деньги. Обладание скорострельным оружием представлялось им крайне удачным. Кроме того, Кольту удалось продать техасским рейнджерам партию револьверов, но те оказались слишком сложные в обращении в самый разгар боя.

В последней отчаянной попытке получить заказы на револьверы, Кольт начал производство так называемого «пистолета-ножа». Не стоит удивляться тому, что пистолет рассматривался как причудливая новинка, а не как надежное оружие. Вы получаете плохую конструкцию, вы получаете очень-очень сложный механизм. Пока все это усовершенствуется, он не получит никаких контрактов, он не продаст пистолет, он не заработает денег. И как следствие, после 5 лет напряженного труда у Кольта и его партнеров произошло банкротство. В 1841 году предприятие «Паттерсон&Кольт» прекратило свое существование.

В 1842 году Кольт оставил оружейный бизнес и взялся за создание морских мин по заказу правительства. В 1844 году члены Конгресса стали свидетелями того, как мина Кольта уничтожила 500 тонный корабль. Не было никаких сомнений в том, что Самуэль Кольт отличался склонностью к изобретению взрывных устройств. Однако для того, чтобы вернуться к производству оружия ему требовался удачный прорыв. Этот прорыв состоялся в 1845 году благодаря техасским рейнджерам, вооруженным кольтовскими «Паттерсонами».

Капитан Джек Хеис, находившийся в Техасе с 15 конными стрелками столкнулся с отрядом из 80 Камачей. Знакомство с револьверами «Паттерсон» обернулось для индейцев полным разгромом. Рейнджеры одержали победу именно благодаря оружию Самуэля Кольта. Повсюду распространился слух о том, что один человек вооруженный револьвером может победить пятерых противников. Техасский рейнджер Самуэль Уокер, учувствовавший в конце 1840-хгодов в войне с Мексикой, связался с Кольтом, чтобы обсудить усовершенствования револьвера «Паттерсона». Уокер пообещал Кольту, что если оружие окажется надежным для солдат, то правительство сделает первый заказ на 1 тысячу револьверов. Для Кольта это была уникальная возможность добиться успеха, однако в те дни у него не было завода для выполнения такого большого заказа. Кольт познакомился с Эллаей Уитни Младшим, сыном изобретателя хлопкоочистительной машины, у которого был оружейный завод в Уитнивилле, штат Коннектикут. Уитни согласился выпускать новые револьверы, Уокер встретился с Кольтом и изложил ему свои требования. Уокер сказал: «Сделай мне мощный пистолет. Такой, который остановит человека, нападающего на тебя с копьем или луком, или с каким либо другим оружием». Сочетание этих желаемых качеств приведет к созданию самого мощного пистолета всех времен. По своей мощи он соответствует современному Магнуму.

Новое оружие Самуэль Кольт назвал «Уокером», в честь своего новоявленного благодетеля. По просьбе техасского рейнджера новый револьвер оказался большим и мощным и весил более двух килограммов, тогда как «Паттерсон» весил не больше 1 килограмма. Кроме того, это был первый 6-ти зарядный револьвер Кольта. «Уокер» во многом превосходил ранний кольт «Паттерсона», в том числе и своей мощью. Это был револьвер 44 калибра, вмещавший до 60 зернышек пороха, то есть в 2.5 раза больше чем «Паттерсон». А также он имел более крупный конический заряд. И еще одним усовершенствованием был рычаг запыживателя, ставший стандартным для всех «Уокеров», который позволял заряжать револьвер без его полной разборки. Это был более совершенный, очень удобный, сбалансированный пистолет. В нем имелась пусковая скоба, в которой спусковой крючок оставался на месте, был виден, но фиксировался защелкой. Это был большой, увесистый и мощный пистолет, с более усовершенствованным дизайном. Будучи усовершенствованной моделью «Уокер» пользовался спросом.

В 1847 году Кольт отправил пару подарочных револьверов Самуэлю Уокеру. Позднее, этот знаменитый техасский рейнджер погиб в последнем бою американо-мексиканской войны. Один из вышеупомянутых револьверов вернули Самуэлю Кольту, который бережно хранил его, как бесценную реликвию. Между Кольтом и Уокером возникла крепкая духовная связь. Один был изобретателем, второй – отличным военачальником. Оба в значительной степени способствовали защите своей родины и расширению ее границ. Уокер навсегда остался в сердце Самуэля Кольта как человек, возродивший его карьеру. Карьера, которая позволила ему достичь высот, о которых он не мог и мечтать.

Когда в 1840-х годах истекло действие контракта с Уитни Младшим, Кольт уже имел все необходимое оборудование для производства оружия. Кольт забрал с собой токарные станки, красители и пресс-формы в свой родной город Хартфорд, где на улице Перл Стрит построил свой завод. В 1845-1852 годах здесь выпускалось примерно 1000 единиц оружия в год. Первое новое оружие, появившееся на заводе, получило название «Драгун». По сравнению с «Уокером» это был более надежный и простой револьвер, стрелявший со смертоносной точностью. Если вы неожиданно получаете возможность уйти от 36 составных частей до 17, а затем до 7, то простота устройства станет вашим помощником, меньше поломок и ошибок, меньше осечек. Таким образом, Кольт существенно упростил механизм револьвера. Вместе с производством «Драгуна» Кольт заложил традицию — именного подарочного оружия, которого удостаивались лишь не многие счастливцы. Такие револьверы Кольт дарил влиятельным американским конгрессменам, которые занимались вопросами вооружения, чтобы они видели, что пистолеты не только надежное оружие, но также и произведение искусства.

«Это лучший образец 3-ей модели «Драгун», гравировка сделана Густавом Юнгом — лучшим американским гравером 19 века. Он богат и инкрустирован золотом в 24 карата, рукоятка сделана из отборного дерева грецкого ореха. Это лучший из когда либо изготовленных револьверов Кольта. Один такой хранится в Нью-Йоркском музее искусства «Метрополитен».

С 1847 по 1860-е годы было изготовлено 22000 револьверов «Драгун». Завод в Хартфорде значительно расширился. Развивались и методы массового производства, которые в последующие десятилетия копировались другими подобными предприятиями. Самуэль Кольт был первым человеком, который до Форда начал развивать идею массового производства изделий. Этой идеей затем прославился Форд. Сборочный завод в буквальном смысле стал предшественником того, чем позднее стала промышленность. Здесь осуществлялось разделение производства: один рабочий делал ствол, другой шлифовал спусковые крючки и прочие детали, а затем эти детали передавались тому, кто занимался сборкой, после чего кто-то выполнял чистовую обработку. Самуэль Кольт имел репутацию крепкого и разумного хозяина, ценившего своих рабочих.

«Он заботился о своих рабочих, об условиях их труда и отдыха, предоставлял условия и место для отдыха и развлечения. Зарплата была хорошей, при заводе был театр и оркестр. Рабочие приходили на завод в возрасте 17-18 лет и трудились там практически всю жизнь, до 65 -70 лет».

1850-е годы были успешными для Кольта, как в профессиональном, так и в личном плане. В 1856 году 42-летний Самуэль женился на Элизабет Харт Джарвис, дочери местного священника. Кольт подарил ей свадебное платье и драгоценностей на сумму 8000 долларов (400000 долларов по нынешнему курсу), огромные деньги. Хотя жизнь Самуэля и Элизабет была материально обеспеченной, ее все же омрачила трагедия. У них было 5 детей, которые часто болели и редко доживали до 2-3 лет. Некоторые из них умерли еще при рождении. Достиг взрослого возраста только один сын. Самуэль Кольт пытался в работе забыть о личных переживаниях. По сегодняшнему определению Кольт был настоящим трудоголиком, от рассвета и до заката он трудился над усовершенствованиями разных моделей оружия. На его представления о будущем оружии сильно повлияли социальные изменения середины 19 века. В Америке многое менялось, движения поселенцев на Запад сопровождалось ростом преступности. Началась так называемая «золотая лихорадка». На Запад устремлялось все больше и больше людей. «Золотая лихорадка» существенно подстегнула производство кольтовского оружия. На Востоке револьвер стоил 15-25 долларов, в Калифорнии его цена составляла несколько сотен долларов. Золотодобыча была опасным ремеслом, и золотоискателям часто приходилось полагаться лишь на свой револьвер. Полиция в те годы, по сути дела, не существовала, и кто же был их защитником? Конечно, револьвер Кольта. Поселенцам, двигавшимся на Запад, требовалось более легкое и компактное оружие. При разработке таких револьверов Кольт учитывал также политический климат того времени. С каждым годом усиливались трения между северными и южными штатами. Не за горами была война севера и юга, по этой причине завод Кольта перешел на непрерывный суточный цикл производства.

Когда, наконец, разразилась Гражданская война, Кольт окончательно определился в своих убеждениях и стал продавать оружие только Союзу. Самым популярным револьвером Кольта была карманная модель 1849 года, изготовленная в количестве 340 000 штук. Ею широко пользовались в годы Гражданской войны. Позднее появилась новая модель – морской револьвер 36 калибра образца 1851 года. Следующей ступенью эволюции Кольта стали более массивные армейские 6-ти зарядные револьверы 44 калибра модели 1860 года. Обычно они имели ствол длиной 8 дюймов. Войска союзников были вооружены большим количеством таких револьверов, это была успешная модификация предыдущего тяжелого револьвера «Драгун». Конструкция револьверов, которыми были вооружены солдаты армии Союза, была настолько совершенной, что их начали массово изготавливать оружейники конфедератов. На юге были созданы оружейные заводы, пытавшиеся копировать револьверы Кольта. Имитации получались слабыми, потому что южане делали корпус из бронзы, а не из более прочного железа, как Кольт. Но это было лучшее, на что были способны конфедераты. Это свидетельствовало о том, что Кольт был мощным и надежным оружием, для южан он был лучшим трофеем.

Гражданская война, расколовшая нацию, сильно повлияла на здоровье Самуэля Кольта. В 1862 году, задолго до окончания войны, Самуэль Кольт скончался в возрасте 47 лет. Смерть Кольта до известной степени остается загадкой. Вдова не захотела обнародовать подробности его кончины. Покойный болел сифилисом, но причиной смерти стал целый букет болезней. От части, в скорой смерти Кольта был повинен его трудоголизм.

Смерть Кольта нанесла мощный удар по заводу в Хартфорде. После пожара, разрушившего завод в 1864 году, Элизабет Кольт поклялась сохранить мечту покойного супруга. Ходили слухи о том, что это была диверсия конфедератов или, что поджог мог устроить кто-то из рабочих, симпатизировавший южанам. Но этого нельзя утверждать, ведь по логике устраивать поджог в конце войны было не так разумно, как в ее начале. Если бы это произошло в начале войны, то это могло бы существенно повлиять на весь ход компании. Миссис Кольт сразу же приказала приступить к восстановлению завода, и чтобы он был похож на прежний, но стал более мощным, крупным и неподверженным пожарам, дабы впредь не допустить нового несчастья. Когда война закончилась, расколотая нация взялась залечивать физические и психологические раны. Реконструкция завода Кольта, лишившегося прежнего руководителя, началась под началом Элизабет Кольт. Она унаследовала бизнес, который по сегодняшним меркам стоит 200 миллионов долларов, это было огромное состояние. Элизабет активно включилась в бизнес, в перестройку предприятия. Она прилагала все усилия для того, чтобы имя Кольта вошло в историю и сохранило прежнее доверие. Элизабет была именно той женщиной, которой и следовало продолжить дело, начатое ее мужем.

Вскоре завод Кольта начал выпускать оружие, которое в очередной раз изменило ход истории. Новое оружие получило название «Peacemaker» («Миротворец»). Его назвали револьвером, покорившим Запад, он стал величайшим наследием Самуэля Кольта.

До конца 1860-х годов большинство пистолетов имело конструкцию заряжания со ствола, однако уже начали появляться винтовочные металлические магазины, содержащие порох, капсюль и заряды. Вскоре владельцы оружия пожелали обзавестись такими же пистолетными магазинами. Компания Кольта быстро откликнулась на эти пожелания, создав знаменитый армейский револьвер. Это револьвер, ассоциирующийся с покорением американского Запада, вооруженные им кавалеристы сражались с индейцами, это самый узнаваемый и знаменитый револьвер в мире. На заводе Кольта его называли модель «П», потом он получил название «Peacemaker», «Миротворец». На новых землях американского Запада его называли «Уравнителем шансов», «Ногой борова», «Дымящимся фургоном» или «Голубой молнией». Револьвер образца 1873 года был отлично отбалансирован, он сочетал в себе лучшие качества старого морского револьвера и подходил для стрельбы унитарными патронами. Вставлялись они легко и быстро. Для этого нужно было отвести назад курок, отвести в бок дверцу на правой стороне рамки, после этого начинаем вставлять патроны. Даже на 4 патрона потребуется меньше времени, чем на 1 патрон в морском револьвере модели 51, и меньше, чем на разборку «Паттерсона», для подготовки его к заряжанию. Также этот револьвер отличался точностью. Он имел хорошую балансировку, причем отбалансирован он так, как никакой другой револьвер-предшественник. Армейский Кольт был штатным оружием американской кавалерии. Его охотно покупали также и гражданские лица, конечно, если могли себе это позволить. В 1870 году армейский Кольт стоил 17 долларов 50 центов, это была примерно месячная зарплата рабочего. Из этого следует, что револьвер стоил довольно таки дорого. Список шерифов и солдат, имевших «Peacemaker», своего рода справочник кто есть кто на Диком Западе. Знаменитый Уайт Эрп использовал «Peacemaker» в легендарной перестрелке в Окей Корел. В битве при Литл Биг Хорн все солдаты генерала Амстронга Кастро были вооружены «Миротворцами». Странно, но сам Кастро всегда носил с собой 2 пистолета английского производства. Из всех выдающихся личностей Запада США той поры Бэт Мастерсон был самым активным пользователем армейского Кольта. Он так любил эту модель, что заказал себе в Дор-сити целых 8 штук. Лучшие из них имели его личное клеймо, а также инкрустированные жемчугом рукоятки. Бэт Мастерсон хорошо знал, что нужно для того, чтобы победить в перестрелке. Он заявил, что было 3 вещи делавшие гангстеров Запада опасными людьми. Из всех 3 факторов наименее опасным была скорость, с которой выхватывался Кольт. Вторым наименее опасным фактором была точность стрельбы. Мы же считаем эти 2 фактора самыми важными. Но Мастерсон самым важным считал волевые качества, способность принимать решения в критических ситуациях. Вряд ли найдется ситуация менее критическая чем та, когда в тебя стреляют. Вполне естественно, что то оружие, которое любили слуги закона, пользовалось уважением и у тех, кто выступал против закона. Все члены банды Джеймса имели револьверы «Peacemaker», то же самое было и в банде Далтона. Парни Далтона, прежде чем совершить главный налет, пытались ограбить 2 банка в Коффивилле штата Канзас. Заказали 10 армейских Кольтов 45 калибра, каждый из которых имел гравированные рукоятки, поэтому, когда горожане перестреляли этих налетчиков, то захватили в качестве трофеев эти пистолеты.

Из всех знаменитых вооруженных поединков с использованием Кольтов один стоит отметить особо. В 1881 году шериф Пэт Гарретт выследил бежавшего из тюрьмы бандита Билли Кида. У Гаррета был «Peacemaker», тогда как Билли Кид был вооружен последней моделью Кольта – «Lightning», с ударно-спусковым механизмом двойного действия. Если у «Peacemaker» перед выстрелом нужно было приспустить курок, то для стрельбы из «Lightning» этого можно было не делать. Преимущество новейшей модели было очевидно. К несчастью для Билли Кида, он не успел выхватить свой револьвер, когда Гарретт обнаружил его. Вместо поединка получилась блистательная демонстрация эффекта внезапности. Билли Кид, находившийся в доме своего друга, вышел на кухню с ножом, чтобы нарезать себе еды. Неожиданно из темноты возник Гарретт. По всей видимости, в ту ночь ярко светила луна. Гарретт решил не рисковать, и без лишних слов, уложил бандита на месте. «Peacemaker» стал известен как револьвер, покоривший Запад. Этот Кольт 45 калибра стал символом могущества, защиты и власти. На Фронтире ходила поговорка: «его осудил и приговорил к смерти судья Кольт и шестеро его присяжных». Различные модели револьвера Кольта были крайне популярны у тех, кто жил и воевал на новых западных землях. Будь то бандит, шериф, фермер, или солдат или индеец, если они могли позволить себе такую покупку. Револьвер всегда был желанной собственностью американцев. В конце 19 века похоже не было оружия лучше, чем Кольт. Войны 20-го века породили разные оружейные новинки, но ни одна из них не шла в сравнение со старым добрым револьвером 45 калибра.

Возможно «Peacemaker» стал венцом творения кольтовского производства, однако в новом веке Самуэля Кольта прославило другое новое оружие. Когда США вступили в Первую Мировую Войну, американские солдаты были вооружены уже не револьверами, в барабаны которых заряжались патроны, а пистолетами с магазином, вставлявшимся в рукоятку. Верхняя часть пистолета, называвшаяся затвор, для взведения курка оттягивалась назад. При движении вперед она поднимала патрон в магазине и досылала его в патронник. Когда взводился спусковой крючок, процесс автоматически повторялся. Пистолет поэтому назывался автоматическим.

Первым автоматическим Кольтом была модель 1905 года 45 калибра. Образец такой модели с серийным номером 0 был изготовлен корпорацией Кольта для своего музея. Затем его магазин был усовершенствован в модели 1911, которую выпустили в большем количестве, чем предыдущую модель. Это самая массовая в истории оружия модель – миллион экземпляров, так что все начиналось именно с этого пистолета. Почти через полвека американское оружие изменилось. На смену пистолету, выпускавшему одну пулю в несколько минут, пришел новый, с магазином, из которого новая пуля вылетала через считанные секунды вслед за предыдущей. Получивший название от года создания Кольт 1911 стал штатным оружием американских солдат в годы Первой и Второй Мировых Войн, а также войн в Корее и во Вьетнаме.

В 1960-х годах корпорация Кольт приступила к производству винтовок для армии США. Первоначально эта модель называлась «АР-15», однако позднее получила название «М-16». Когда эту винтовку впервые пробовали во Вьетнаме, с ней возникло много проблем. Пыль, грязь и влага часто приводили к неисправностям. Американским пехотинцам, прибиравшимся через вьетнамские джунгли, было не до содержания винтовок в чистоте. Однако спустя какое-то время, усовершенствованная винтовка стала лучшим другом солдата. Она сделана из разных металлов, из алюминиевого сплава, из стали. Ее производство обходится не слишком дорого. Она надежна и практически не ломается. Магазин вынимается быстро. Солдатам довольно легко нести винтовочные магазины в большом количестве, потому что патроны легкие.

Не смотря на то, что выпускаемое автоматическое оружие имело успех, корпорация Кольт держалась своих корней. Продолжалось усовершенствования револьверов различных моделей, и в результате в середине 1950-х появился истинный шедевр – Кольт «Питон». Револьвер «Питон», стал чем-то вроде «Роллс-Ройса» среди револьверов двойного действия. У него длинный ствол с прорезями для охлаждения. Подобно рассматриваемой нами ранее модели 1879 года, он имеет сходный барабан и систему двойного действия. Корпорация Кольт ожидала, что «Питон» будет хорошо покупаться подразделениями полиции, но этот красивый револьвер приобретают спортсмены-стрелки и коллекционеры, а также те, кто никогда не будет стрелять из него.

Сегодня оружейным заводом в Хартфорде больше не руководят члены семьи Кольта, однако мастера-оружейники продолжают славные традиции, некогда заложенные Самуэлем Кольтом. В цеху оружейных заказов граверы с многолетним опытом украшают гравировкой револьверы, изготавливаемые специально в качестве подарков для официальных лиц и важных персон. Такие револьверы иногда на аукционах продаются за 150 000 долларов. Исправные антикварные Кольты зачастую стоят на много больше. На главном предприятие станки начала 20-го века по-прежнему обрабатывают металлические отливки, подготавливаемые для сборки. Старые технологии прекрасно уживаются с современным оборудованием с программным управлением, при помощи которого вытачивают револьверные стволы. Однако, в конечном итоге, как требовал от рабочих в свое время Самуэль Кольт, полировка деталей производится вручную. Не смотря на то, что на заводах корпорации сейчас есть линии, выпускающие современные полуавтоматические пистолеты, здесь производится и постоянно усовершенствуется старый добрый «Peacemaker».

Нет никаких сомнений в том, что оружие созданное Самуэлем Кольтом сыграло важную роль в истории Америки. Каждый раз, когда вы берете в руки Кольт, вы чувствуете, что это часть истории. Старый «Peacemaker» напоминает об освоении Дикого Запада. Морской Кольт напоминает о кавалеристах-конфедератах и солдатах армии Союза. Кто-то может решить, что гений Самуэль Кольт был даром Божьим, кто-то заявит, что этот человек был подручным дьявола. Те, кто коллекционирует револьверы марки Кольта по причине их исторической ценности, рассматривают наследие Самуэля Кольта с простой и практичной точки зрения. Из всех пистолетов мира ни один так не ассоциируется с обороной и нападением, как Кольт. Кольт стал самым известным боевым оружием в мире. Его часто называли «Уравнителем шансов». Широко известна такая поговорка: «Бог создал людей разными, полковник Кольт сделал их равными».

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

0