История Смита и Вессона

25.09.2019 - Про оружие
История Смита и Вессона

Древним китайцам удалось создать скорострельный лук еще в 3 веке до нашей эры. Спустя несколько веков начали разрабатывать другие скорострельные орудия. Идея создания скорострельного лука на Западе датируется  1 веком  нашей эры. Подобное орудие разрабатывал и Леонардо Да Винчи в 15 веке. Первые прототипы огнестрельных, многозарядных и скорострельных орудий появились в 16 веке, когда Фатула Шерази, персидско-индийский инженер, создал многоствольное орудие, состоявшее из заряжаемых вручную пороховых пушек. Однако первые успешные образцы пулеметов появились лишь в середине 19 века. Пулемет конструкции Самуэля Кольта использовался американцами в войне с Мексикой в 1846 году. За ним последовала конструкция Уилсона Эйгана — одноствольный пулемет, который использовался силами союза в Гражданской войне. Но только после Гражданской войны в США пулеметы стали идеальными убийцами, какими мы их знаем сейчас.

Оружие сыграло решающую роль в истории. Изобретение, которое прославляли и проклинали, служившее героям и злодеям, оно неотрывно от моральной ответственности. Понять оружие значит лучше понять историю.

Они подготовили почву для винтовки очередного действия Винчестера и для легендарного шестизарядного револьвера Дикого Запада – миротворца Кольта. Более века их инновационный дух влиял на развитие стрелкового оружия от первого автономного патрона до 38 особого калибра для револьвера способного остановить машину.

«У двоих в лагере сломались упоры цилиндра в револьверах, надеюсь, Вы сможете прислать нам эти пружины, потому что мы очень ценим эти пистолеты. Один из них убил двух мятежников и другой убьет, если я починю его».  Чарльз Сиред, волонтеры Кентукки, 1862 год.

«Господа, я использовал ваш 8-ми дюймовый револьвер и это великолепное оружие. Мне интересно выпускаете ли Вы аналогичный калибр с укороченным стволом? Я помогаю федеральному маршалу с самогонщиками, фанатиками, фальшивомонетчиками. В провинции полно негодяев». Капитан Роберт Янг, 1872 год.

130 лет назад такие письма часто приходили Дэниэлу Берду Вессону. Он и его партнер, Гораций Смит, были создателями и изготовителями востребованного инструмента, делавшего жизнь на границе чуть менее опасной. Это револьвер, стрелявший автономными патронами. Но были и другие компании, выпускавшие револьверы в те дни. Но их было неудобно заряжать, стрелку приходилось возиться с порохом, пулей и капсюлем. Смит и Вессон сделали нечто новое. Одним из главных аспектов автономного патрона для потребителя того времени было то,  что там все что нужно было заключено в одном – нужно было просто зарядить патрон в барабан и стрелять. Кроме того, он был не восприимчив к погоде. Как и многие сенсационные изобретения, такой револьвер создавался годами. Но его развитие это больше, чем история самого оружия. Это история плодотворного сотрудничества и наследия, пережившего самих Смита и Вессона.

Дэниэл Вессон учился оружейному делу у брата в Хартфорде, Коннектикут. Эдвин Вессон изготовлял винтовки и славился как весьма неплохой стрелок. В 1842 году 17-летний Дэниэл поступил на стажировку в магазин Эдвина. Его отец продал услуги одного сына другому за 250 долларов. Но юный Дэниэл, кажется, не возражал. Они с братом были очень близки. Он, можно сказать, боготворил своего брата и считал его величайшим оружейником на свете.

Уникальное приспособление под названием «Фальш-ствол» делало винтовки Эдвина Вессона такими точными. Оно предохраняло пулю от деформации при заряжании. Увы, эту идею было легко скопировать, и Эдвин много времени провел в судебных тяжбах, так Дэниэл и встретился со своим будущим конкурентом. Эдвин постоянно бывал в разъездах, защищая свой патент, оставляя Дэниэла присматривать за магазином. Так он мог встретить кого-то, кто приходил к его брату, и так он встретил Сэмюэла Кольта. Кольт к тому времени уже был известным оружейником, благодаря своему капсюльному револьверу. И как многие оружейники он использовал мелкие компании в качестве подрядчиков. В 1847 году Самуэль Кольт пожаловал в магазинчик Эдвина Вессона в Хартфорде, он хотел, чтобы Вессон изготовил модели стволов и формы под отлив пуль, предназначавшихся для его револьвера Кольт-Уокер для армии Техасских рейнджеров. Эдвин в тот момент был на стрельбище. Он часто бывал на стрельбищах. И вот так Дэниэл Вессон познакомился с Кольтом и согласился делать для него стволы, пока его брат отсутствовал. Поверив в то, что сделка с Кольтом поможет выйти на военные контракты, Эдвин согласился принять деньги от инвестора. Все складывалось весьма удачно. Но неожиданно, холодным январским днем 1849 года произошла трагедия. У Эдвина Вессона случился сердечный приступ. Умерев, он оставил инвесторов в очень плохом положении, и они тут же захватили контроль над компанией. В купе с активами компании они забрали все инструменты Дэниэла. Так что Дэниэлу для продолжения производства оружия нужно было продать все имущество брата для того,  чтобы вернуть себе оборудование. Дэниэл оставил о себе последнюю запись в приказной книге своего брата: «Ничто важное не рождается без усилий. Д.Б. Вессон, 1849 год.»

За год до смерти Эдвина Вессоны работали над револьвером вместе с человеком по имени Ле Виф. Он был схож с капсюльным револьвером Кольта, но не на столько, чтобы нарушить патент. Так полагал Вессон. Теперь лишившись семейного дела, Дэниэл Вессон присоединился к Ле Вифу, чтобы выпускать этот новый револьвер. Но Кольт этого не потерпел, он посчитал его слишком похожим на свой револьвер и выиграл суд. Вессон и Ле Виф были вынуждены прекратить производство. Вессон был очень расстроен решением суда, он не считал пистолет плагиатом револьвера Кольта  и очень разозлился на Кольта, потому что тот прекратил выпуск того, над чем  работал его брат и во что сам Дэниэл Вессон верил. Это было как бы «ты издеваешься над моим братом, когда он мертв и не может постоять за себя». Думаю, это его и злило.

Следующие несколько лет Вессон провел на временных работах по всей новой Англии. В 1852 году он контролировал выпуск пистолета на заводе Роббинса и Лоуренса Винзарей. Там он сдружился с управляющим — оружейником по имени Гораций Смит. Смит выучился ремеслу на оружейном заводе в Спрингфилд и знал толк в масштабном производстве. Когда он познакомился с Вессоном, он курировал работу над экспериментальной винтовкой Хант-Дженнингс. Хант запатентовал оружие в 1849 году, Дженнингс сделал некоторые доработки к этому ружью с рычажным затвором,  стрелявшим, так называемым, ракетным снарядом. Это были без гильзовые боеприпасы, где заряд располагался в основании пули. Не смотря на доработки серьезные огрехи проекта портили продажи Хант-Дженнингс. Терпение спонсора проекта, инвестора из Нью-Йорка Кортланда Палмера, заканчивалось. Винтовка и ее проблемы были частой темой обсуждения Смита и его нового друга Дэниэла Вессона. Бывало, по вечерам они садились и говорили про оружие очередного действия, автономные патроны и развитие оружия. Когда Дженнингс окончательно провалился и Кортланд Палмер вывел свои инвестиции из «Роббинс & Лоуренс», Вессон и Смит объединились и разработали принципиально новый пистолет рычажного действия, который серьезно превосходил Хант-Дженнингс. Уверенные в своем проекте оружейники основали собственную компанию. Дэниэлу Вэссону было всего лишь 29 лет, но это сочетание энтузиазма молодости и практического опыта принесет плоды и даст жизнь одной из самых легендарных оружейных компаний. Интересно то, что у этих партнеров, Горация Смита и ДиБи Вессона, разница в возрасте составляет 18 лет. ДиБи был упорным и инициативным, Гораций более сдержанным человеком, рассудительным. Это были отношения как у отца с сыном. В мае 1853 года Смит и Вессон открыли мастерскую в Нордвиче, чтобы выпускать пистолет, созданный на основе винтовки Хант-Дженнингс. Оружие рычажного действия Смита-Вессона действительно работало. Ты взводишь курок, толкаешь рычаг вперед и, в этот момент, патрон из трубчатого магазина поднимается на уровень ствола и затворяется. При нажатии на спуск производится выстрел. Как быстро вы сможете передвигать рычаг, так быстро будет производиться перезарядка. В пистолете использовался автономный патрон, где заряд и воспламенитель находятся в гильзе патрона с пулей.  

Кортланд Палмер, официальный спонсор Хант-Дженнингс, заинтересовался и вложил деньги в выпуск этого изделия. Это оружие было большим достижением, и оно было просто невероятно. Репортеры «Сайнтифик Америка» назвали его Вулканом, так как, по их мнению, своей огневой мощью пистолет напоминал извергающийся вулкан. Но Вулкан срабатывал не всегда. При осечке пуля забивала ствол, а в редких случаях из-за наличия летучих паров гремучей ртути все патроны могли сдетонировать одновременно. Смиту и Вессону необходим был более надежный и стабильный патрон, и Дэниэл Вессон разработал его. Это прямой предок сегодняшнего патрона 22 калибра. Это было не совсем изобретение Вессона, оно было основано на патроне Флабэра, он был разработан во Франции. В нем заряд и снаряд помещались в единую металлическую гильзу. Но поскольку извлекать использованный патрон было неудобно, продажи Вулкана не росли. Кортланд  Палмер снова прекратил финансирование.

Когда у Смита и Вессона возникли финансовые затруднения и им понадобились новые инвесторы, они привлекли галантерейщика из Нью-Хэвина по имени Оливер Винчестер. Винчестер был заинтересован в бизнесе, но финансировать его не хотел. Он хотел купить его. Гораций был готов выйти из дела, так что они согласились продать компанию. Гораций Смит вернулся в родной город Спрингфилд, чтобы управлять конюшней своего шурина. Вессон остался работать куратором на заводе Винчестера. Вскоре Винчестер привлек свежую кровь – машиниста с опытом оружейника по имени Тайлер Генри. Генри начал возиться с рычажным механизмом Смита и Вессона. Спустя месяцы он нашел способ извлекать использованные патроны. Новая винтовка рычажного действия работала безупречно. Так что в течение года или двух, после распада партнерства Смита и Вессона, Генри усовершенствовал все, над чем они работали. И так появился Винчестер.

Но Дэниэл Вессон по-прежнему хотел сделать револьвер. Патент Сэма Кольта препятствовал его амбициям, но он истекал. И проводя дни на заводе Винчестера, вечера он проводил в своей мастерской. Он разработал маленький семизарядный пистолет 22 калибра под свой новый патрон. Пистолет был спроектирован таким образом, что ствол надламывался и из него вынимался барабан для перезарядки, и туда заряжались патроны кольцевого воспламенения. Вессон был так взволнован от собственного изобретения, что поехал в Спрингфилд, чтобы показать его Смиту.

Их новое оружие, дублировавшее модель N1 с надламывающимся стволом, немедленно привлекло внимание. Рекой потекли заказы от желающих приобрести оружие самообороны, тем более теперь не нужно было возиться с порохом, пулей и капсюлем. Сатирик Марк Твен очень ценил его, но иронизировал над его недостатками: «У него была проблема – из него было невозможно куда-либо попасть. Один из наших проводников практиковался на корове, но судя по ее спокойной реакции, она чувствовала себя в безопасности. Но когда он стал стрелять по другим предметам, она расстроилась».

Вскоре после начала Гражданской войны Смит и Вессон представили модель N2 32 калибра. 32 калибр лучше годится для боевых условий, чем предыдущий 22. Он был очень популярен среди офицеров и тех, кто приобретал его для самообороны. Поскольку спрос на модели с надламывающимся стволом был велик, Смит и Вессон перешли на более массовое производство. К 1862 году они уже не справлялись с объемом и вынуждены были закрыть свои книги заказов. Война принесла им успех, о котором они и мечтать не могли 10 лет назад.

В 1849 году Вессон встретил свою первую жену Синтию Хосс. Ее родители не давали им разрешения жениться, потому что ее отец считал Вессона обычным ремесленником, который никогда ничего не достигнет. Поэтому они сбежали. Конечно, первые 2 года были не легкими, но в 1865 году, после войны, Вессон и Смит купили себе по дому за 160 000 долларов. Они были самыми богатыми людьми в Спрингфилде.

16 октября 1865 года Вессон вернулся к книге заказов своего брата Эдвина. Под записью сделанной сразу после его смерти он дописал: «С тех пор как 20 лет назад прекратила свое существование «Мастерская винтовок Эдвина Вессона» очень многое изменилось».

Но с окончанием Гражданской войны потребность в оружии в Америке пошла на спад. И только дальновидность в сочетании с изобретательностью помогли Смиту и Вессону остаться на плаву. Весной 1865 года после того, как генерал Ли сдался у Паматокса, свыше полумиллиона американских солдат вернулось домой. Многие забрали оружие с собой. Практически за одну ночь США стали самым вооруженным обществом в мире. Каждый американский оружейник был вынужден бороться за выживание, и Смит и Вессон были не исключение. В 1867 году продажи компании упали до 15 экземпляров в месяц. Партнерам была нужна новая стратегия. Они стали искать новый рынок. Они поняли, что для того, чтобы бизнес пошел вверх, им нужно выйти на экспорт. И они организовали невероятную выставку. Они пересмотрели свой подход к оружию: появился более элегантный барабан, рукоять была выполнена в виде птичьей головы. Компания также привлекла Густава Янга — самого видного гравировщика по оружию. Он украсил некоторые образцы, чтобы подчеркнуть уровень мастерства Смита и Вессона. Их выставка произвела фурор в Париже, особенно впечатлены были представители русской армии, включая сына царя князя Алексея. Россия не была заинтересована в покупке сотен экземпляров, империи с огромной армией требовалась большая партия. Русские остались довольны качеством револьверов, но им хотелось большего калибра. И тогда Вессон в 1869 году разработал  модель револьвера Смит&Вессон N3 44 калибра.

У этого оружия было грандиозное преимущество: он надламывался сверху, при этом при надломе система извлечения патронов выбрасывала пустые гильзы, таким образом, перезарядка становилась очень быстрой. Если боеприпасы под рукой, вы почти сразу же снова в деле. Вессон отослал первый экземпляр модели N3 в оружейную мастерскую Спрингфилда для испытания, второй экземпляр – отослал русским. Они были так впечатлены, что царь в 1871 году заказал 20 000 экземпляров, обязуясь выплатить Смиту и Вессону по 13 долларов золотом за каждый пистолет, чтобы они приступили немедленно к производству. 20 000 револьверов превзошли все ожидания, и русские вскоре заказали еще. Но они настаивали на уменьшении рукоятки и укорачивании ствола. В России о револьверах были такие хорошие отзывы, что князь Алексей решил поехать в Америку  и посетить Смита и Вессона в Спрингфилде, штат Массачусетс. А потом попробовать поохотиться на бизонов — испытать, таким образом, свое новое оружие. Когда князь Алексей  охотился на бизонов, его сопровождал сам Баффало Билл, основоположник ковбойских шоу. Играл военный оркестр и индейцы показывали свое охотничье мастерство. Это была потрясающая вечеринка в прериях. Из нового револьвера князь Алексей свалил бегущего бизона с 30 метров. Это был удачный выстрел для него и для Смита и Вессона. Вскоре русские закажут более 160 000 экземпляров третьей модели. К визиту князя револьверы Смит&Вессона в Америке стали частым явлением. Они появились в 1870 и быстро завоевали признание. Первая модель стала первым патронным оружием на окраинах, за 3 года она вытеснила однозарядные Кольты и приобрела огромную популярность. Револьвер сыскал славу у тех, чья жизнь зависела от надежного, быстро перезаряжаемого оружия. Баффало Билл Коди и его напарник техасский Джек носили Смит&Вессон. Еще один известный американский персонаж, носивший Смит&Вессон, был Даллас Студмэйер — шериф в Эль-Пасо. А также бандит Коул Янгер. А Коул Янгер, между прочим, дал Смит&Вессон Белль Старр. Белль Старр была беременна от Коул Янгера и часто фотографировалась с никелированным Смит&Вессоном.

Но у Смита и Вессона появился серьезный конкурент. В 1873 году фабрика Кольта выпустила легендарный Миротворец – револьвер 45 калибра. Истечение патента Роллина Уайта на просверленный барабан устранило с рынка доработки Смита и Вессона. Многие предпочли альтернативу третьей модели. Одним из ее недостатков было то, что там не было цельной рамы как у Кольта 1873, там было множество стержней и шарниров. К тому же Кольт стоил дешевле и, некоторые полагали, что он лучше смотрится и лучше сбалансирован. Но в нем не было одновременного извлечения патронов при надломе, гильзы приходилось удалять вручную. Считалось, что за 26 секунд можно легко разрядить и зарядить Смит&Вессон, а Кольт за это время только начать заряжать. Об этом неравенстве не забыли в кавалерии США майора Джорджа Скофилда.  Скофилд понимал, что для конных солдат удобство перезарядки приоритетнее. Конный солдат не может заряжать сразу двумя руками. Не смотря на свою любовь к модели N3, Сконфилд считал, что там есть что доработать. С помощью фабрики он модифицировал револьвер, чтобы он больше подходил для кавалерии. У оружия Скофилда есть защелки на ствольной раме. Теперь всадник мог вскинуть оружие одним большим пальцем, надломить ствол об ногу, автоматически извлекая все гильзы, затем поднять оружие, дотянуться до сумки, взять патроны, зарядить одной рукой, закрыть барабан и снова быть готовым к бою. Вся операция занимала несколько секунд.

В 1874 году армия США заказала 3000 револьверов Скофилда. Через несколько лет еще 5000. Но они приобретали также и Миротворца Кольта. У Вессона была одна проблема — чтобы он не делал, он делал все по-своему. Разрабатывая патрон для Скофилда, он сделал специальный патрон  Смит&Вессон, он был короче стандартного 45 калибра. То есть Миротворец мог стрелять обоими видами патронов, а Скофилд только одним. И естественно, по закону Мерфи, военное Министерство рано или поздно по ошибке получило бы не те патроны. А если у Вас патроны Кольта для Скофилда – у Вас оружие, которое не стреляет. И армии пришлось прийти к стандарту. Поскольку они уже закупили крупную партию обоих патронов , они предпочли револьвер, к которому подходили оба вида, то есть Миротворец. К 1880 году Скофилды были отозваны как избыточные. Благодаря размеру своего патрона Скофилд мог бы завоевать Запад, но самого Скофилда ждала другая судьба.

Судьба Скофилда сложилась трагически. В начале 80-х он женился,  но его жена прожила всего 6 месяцев. Он тогда жил в Аризоне. Его жена умерла, и армия почему-то решила прислать к нему судебного пристава. Говорят, он хотел получить какие-то отчисления от Смита и Вессона, но достоверной информации нет. В 1883 году Скофилд, находясь в глубокой депрессии, застрелился из одного из своих пистолетов.

8 октября 1873 года Горацию Смиту исполнилось 65 лет. В январе он отписал всю компанию в собственность своего друга и партнера Дэниэла Вессона. Он заработал все деньги, какие хотел. Он был готов оставить дела и заняться другими вещами. Он продал свою долю Вессону за 200 000 долларов в кредит на 5 лет. Вы подумайте, что такое 200 000 долларов за 5 лет, если в год он зарабатывал по 160 000. Так что он практически отдал компанию Вессону, и с 1874 года она полностью перешла в его владение. Отойдя от дел, Смит занялся поддержкой местных библиотек и музеев. Перед смертью в 1893 году он учредил фонд для обучения молодых людей. Фонд Горация Смита продолжает действовать до сих пор.

1874 год ознаменовался еще одним важным изменением в истории Смит&Вессон. Годом ранее российские военные выразили интерес к испытанию револьверов двойного действия. Их заинтересовали модели представленные другими компаниями. Желая заполучить клиента, Вессон сконструировал прототип револьвера двойного действия и отослал его в Россию. Пистолет двойного действия работает гораздо  быстрее оружия единичного действия. Когда нужно стрелять часто одно нажатие на спуск проворачивает барабан, отводит курок и освобождает его снова, когда новый патрон на уровне ствола и готов к выстрелу. Не смотря на начальный энтузиазм, русские не проявили большого интереса к револьверу Вессона. ДиБи сосредоточился на карманных револьверах. Но к 1880 году на рынке карманных пистолетов тоже появился спрос на механизм двойного действия. Знаете, стоит взглянуть на западные окраины где население провинции игнорирует закон об открытом ношении оружия, это и послужило карманных пистолетов, особенно двойного действия, из которых можно  стрелять не винимая из кармана, либо стрелять с высокой частотой. При этом они были легко скрываемыми, ковбой легко мог убрать его в карман жилета или еще куда-нибудь. Сын Дэниэла Вессона Джозеф, став членом компании, развил концепцию карманного оружия двойного действия. Джо Вессон унаследовал изобретательность отца. Он посмотрел на револьвер двойного действия выпускаемый отцом и решил, что можно создать уникальное оружие, если баек будет скрыт внутри пистолета. Фабрика начала выпуск идеи Джозефа – безопасного пистолета без курка и продвигала его в рекламе как новый вид товара. Это был настоящий хит. В 1890-х годах офицеры полиции многих восточных городов носили бескурковый револьвер 38 калибра. Вессон нанял Тиффани и компанию, чтобы украсить несколько экземпляров для выставки в Чикаго 1893 года. У Смит&Вессон появился сказочный орнамент. Часть пистолетов представленных в Смит&Вессон по сей день некоторыми признаются лучшими декоративными пистолетами. В свое время они получили награду. Думаю, пройди такой конкурс  сегодня, они тоже бы завоевали медали.

Не смотря на популярность пистолетов, боеприпасы подверглись критике. Многие считали 38 калибр слишком слабым, и испано-американская война возобновила эти настроения. Когда 38 калибр поменялся против филиппинцев, оказалось он не очень эффективен, так как они употребляли местные наркотики стимулировавшие силу, и 38 калибр не справлялся. Это вынудило Вессона переделать патрон. Для усиления останавливающего эффекта он удлинил гильзу, чтобы увеличить объем пороха. Он также увеличил вес самой пули. Свой новый патрон он окрестил 38СВ специальный. При выстреле по сосновым доскам пуля прошивала дерево на 8,5 дюймов, что на 2 дюйма больше, чем прежний 38 калибр. Увеличение заряда требовало более жесткой рамы, но Вессон не хотел лишиться главного секрета успеха своего револьвера — огневой мощи, точности,   удобство ношения и заряжания. Титулованный стрелок Эд  МакГиверн с помощью 38 специального поставил мировой рекорд в скоростной стрельбе на точность. Электроприборы зафиксировали, как МакГиверн произвел 5 выстрелов за 2/5 секунды. Все пули попали в мишень размером с игральную карту. Это выступление прославило револьвер, и вскоре его приняли на вооружение силы правопорядка. Он использовался почти во всех полицейских и военных структурах по всему миру. С 1899 года по настоящее время – это единственное оружие, которое имело столь длительное применение. Было произведено более 6 миллионов копий. Но близилась эпоха гангстеров и спрос на оружие большой мощности вскоре коснётся и компанию Смит&Вессон.

В июле 1906 года Вессон похоронил жену Синтию, прожив с ней в браке более 50 лет. 2 недели спустя, 4 августа 81-летний Вессон умер от сердечного приступа. Руководство компании Смит&Вессон надело траур. Семья Вессона похоронила его рядом с Синтией на кладбище «Дубовая роща» в Спрингфилде. Процессия рабочих компании следовала за гробом через весь город. На церемонии Вессона чествовали как гражданина и мецената, в том числе за спонсирование двух городских больниц. И хотя этого человека не стало, его дух инновации не иссякал, а страсть продолжала пылать в сердце его внука Дугласа. И именно Дуглас приведет компанию Смит&Вессон к новым высотам.

В 30-х годах организованная преступность искала все способы защиты от полицейских пуль. Они пользовались преимуществом более массивных автомобильных кузовов и ставили пуленепробиваемые стекла. Силы правопорядка отчаянно искали оружие и пули способные пробить такую защиту. При содействии компании боеприпасов Винчестер, Вессон и баллистический эксперт Фил Шарп разработали патрон усиленного действия. Когда они подбирали название новому мощному патрону, Винчестер как раз предложил удлинить патрон, и Вессон сказал: «Мне всегда нравились винные бутылки Шампани, потому что они массивнее и лучше. Так что давайте назовем патрон в честь них. Магнум 357.» И потом они занялись разработкой оружия для этого патрона.

Первый Магнум Смит&Вессон представили в 1935 году. Это было детищем Дугласа Вессона. Оружие легко простреливало пуленепробиваемое стекло. Первый экземпляр револьвера был отослан Эдгару Гуверу, и ФБР было весьма заинтересовано.  В 1935 году новые мощные револьверы поспособствовали поимке банды Мабэйкер. Каждый из агентов ФБР убил, по крайней мере, двоих из банды. Чтобы дальше продвигать свое оружие Дуглас Вессон взял его в путешествие по Аляске и Монтане, широко освящаемое прессой. Журналы печатали сводки о количестве убитых Вессоном гризли с дюжины ярдов. Это вдохновило еще одного именитого стрелка побить рекорды в стрельбе. Его усилия дадут жизнь самому знаменитому пистолету 20-го века.

В начале 50-х годов известный стрелок и писатель Элмер Кейт начал экспериментировать с пользовательскими нагрузками для револьверов Смит&Вессон 44 калибра. Вскоре он убедил компанию начать выпускать новый Магнум. Его мечта осуществилась в 55 году, когда был представлен Магнум 44 – мощнейший револьвер всех времен. Линия Магнумов Смит&Вессон породила огромное общественное движение, когда на экраны в начале 70-х годов вышел фильм «Грязный Гарри», и с Магнумом 44 показался Клинт Иствуд. Компании едва удавалось справляться с поступавшими заказами. Модель 29 и по сей день остается одной из самых популярных изделий компании. К 80-ым годам от револьверов отказались в полиции.  Силы правопорядка перешли на автоматические пистолеты с большой вместимостью магазинов.

Сегодня Смит&Вессон обслуживают рынок автоматических пистолетов, но компания не отреклась от изделий, которые принесли ей славу. Револьверы все еще пользуются спросом, это очень простой механизм по сравнению с автоматическим пистолетом. Револьвер очень понятный, чтобы его зарядить — нужно открыть барабан, а чтобы разрядить — просто нажать рычажок и патроны выпадут. Это простой механизм и очень надежный продукт.

Смит&Вессон очень долго были организаторами крутых стрелковых мероприятий. В 1999 году они спонсировали попытку стрелка Джерри Мичелека побить рекорд Эда МакГиверна. Используя 8-ми зарядный револьвер Смит&Вессон, Мичелек попытался поставить 2 новых мировых рекорда. При сильной жаре, при поддержке публики он сделал это. Он сделал 8 выстрелов в одну мишень за 1 секунду, и 8 выстрелов по 4 мишеням за 1,6 секунды. А потом 6 выстрелов, перезарядку и еще 6 выстрелов за 2,99 секунды.

Вот уже 150 лет компания вдохновляемая союзом Дэниэла Вессона  и Горация Смита идет в авангарде технологии огнестрельного оружия.

«Недавно мне сказали, что мы входим в дюжину известнейших брендов мира, что меня не удивляет, ведь мы уже давно в бизнесе. Мы работаем на весь мир с конца 19 века».

Если посмотреть на базовый механизм револьвера Смита&Вессона, то он не менялся с 1905 года. Пожалуй, это самый надежный, простой и быстрый механизм двойного действия за всю историю оружия. В общем, достаточно крутое, чтобы быть изделием Смит&Вессон.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

0